HAY 136 REPORTEROS ENCARCELADOS

9 de Diciembre del 2009. T.P.

Hasta el 1 de Diciembre se encontraban encarcelados 136 reporteros, editores y fotoperiodistas, en una lista de 26 países, informó el Comité para la Protección de los Periodistas CPJ con sede en Nueva York.

Según el censo anual que dio a conocer la CPJ el pasado martes, China sigue ocupando por onceavo año consecutivo el primer lugar en el mundo con más comunicadores encarcelados, le siguen Irán, Cuba, Eritrea y Myanmar.

A continuación el comunicado íntegro emitido por la organización independiente :

Los periodistas freelance forman en
la actualidad casi el 45 por ciento del total de periodistas
encarcelados en el mundo, un reciente y dramático aumento que refleja
la evolución del negocio global de las noticias, señaló hoy el Comité
para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés).

En su censo anual de periodistas presos, difundido hoy, el CPJ
encontró un total de 136 reporteros, editores y fotoperiodistas
encarcelados el 1 de diciembre, 11 más que en el cálculo de 2008. (Lea
informes detallados de cada periodista preso). Una embestida masiva en
Irán, dónde 23 periodistas están encarcelados, aceleró el incremento
global.

China sigue siendo el país con más periodistas encarcelados en el
mundo, una deshonra sostenida durante 11 años consecutivos. Irán,
Cuba, Eritrea y Myanmar se unen a China dentro de los cinco primeros
lugares entre los 26 países que encarcelan a periodistas. Cada una de
estas cinco naciones ha figurado en forma persistente entre los cinco
países con mayor número de periodistas encarcelados.

En el mundo, por lo menos 60 periodistas freelance están en la cárcel,
casi el doble que hace tres años. Las investigaciones del CPJ indican
que este número ha aumentado de modo paralelo a dos tendencias:
Internet le ha permitido a periodistas individuales publicar
información por su cuenta, mientras que algunas organizaciones
noticiosas dependen cada vez más de periodistas freelance para cubrir
noticias internacionales como parte de un esfuerzo para reducir
costos. Los periodistas freelance, quienes a menudo no tienen el mismo
apoyo legal y financiero que el personal de las organizaciones
noticiosas, son particularmente vulnerables al encarcelamiento.

«Los días en que los periodistas cubrían situaciones peligrosas
sabiendo que contaban con el respaldo institucional de los medios
están pasando a la historia», señaló el director ejecutivo del CPJ,
Joel Simon. «Los periodistas en la línea del frente trabajan de manera
cada vez más independiente. La aparición del periodismo en línea ha
abierto la puerta a una nueva generación de reporteros pero también
los ha hecho más vulnerables».

La cantidad de periodistas en línea encarcelados continúa aumentando
como ocurrió durante la última década, según el censo del CPJ. Por los
menos 68 blogueros, periodistas basados en la Web y editores en línea
están detenidos, y constituyen la mitad del total de periodistas
presos en la actualidad. Reporteros, editores y fotógrafos de la
prensa escrita pertenecen a la categoría que tiene el siguiente número
más alto de encarcelamientos con 51 casos en 2009. Periodistas de
televisión, radio y documentalistas forman parte del resto.

Aunque supuestos delitos contra el Estado, como subversión, son las
acusaciones utilizadas con más frecuencia alrededor del mundo para
encarcelar a periodistas, el CPJ identificó en su censo un aumento
alarmante en el número de casos en los que los gobiernos están
obviando el debido proceso sin presentar acusación alguna. En 39
casos, más de un cuarto del censo total, las autoridades no han hecho
públicas las acusaciones. La táctica está siendo utilizada en países
tan distintos como Eritrea, Irán y Estados Unidos.

Sin la protección legal de una acusación formal o un juicio, por lo
menos 20 de estos periodistas están detenidos en lugares secretos.
Muchos están bajo custodia del gobierno eritreo, que se ha negado a
confirmar si sus presos continúan con vida. Informes de Internet no
confirmados indican que tres de los periodistas encarcelados en
Eritrea han muerto bajo custodia. El CPJ continúa incluyendo a estos
periodistas dentro de su censo de 2009 como una forma de hacer al
gobierno eritreo responsable de su destino.

El número de periodistas encarcelados en China ha disminuido en los
últimos años, aunque con 24 periodistas en prisión, éste país continúa
siendo el mayor carcelero de periodistas en el mundo. De los
periodistas detenidos en China, 22 son freelance. Los detenidos
incluyen a Dhondup Wangchen, un documentalista quien fue arrestado en
2008 después de grabar material en el Tíbet y enviarlo a colegas en el
exterior. Un film de 25 minutos titulado «Jigdrel» (Dejando atrás el
miedo), producido con su metraje, muestra a tibetanos ordinarios
hablando de sus vidas bajo el dominio chino. Funcionarios en Xining,
en la provincia de Qinghai, acusaron al cineasta de incitar al
separatismo.

La mayoría de los presos en Irán, el segundo país con más periodistas
presos, fueron detenidos durante la embestida post-elecciones del
gobierno contra la disidencia y la prensa. De éstos, casi la mitad son
periodistas de Internet. Incluyen a Fariba Pajooh, reportera freelance
para medios en línea, radios y diarios. Radio Francia Internacional
informó que fue acusada de «propagar en contra del régimen» y
presionada a realizar una confesión falsa.

«No hace mucho, Irán contaba con una comunidad periodística vigorosa y
vital», agregó Simon del CPJ. «Cuando el gobierno embistió contra la
prensa escrita, los periodistas migraron hacia el periodismo en línea
y alimentaron el nacimiento de la blogosfera farsi. Hoy, muchos de los
mejores periodistas iraníes están en la cárcel o en el exilio, y el
debate público, al igual que el movimiento en favor de la democracia,
ha sido pisoteado».

Cuba, el tercer país con más periodistas detenidos, tiene a 22
escritores y editores en sus cárceles. Con la excepción de dos, todos
fueron capturados durante la embestida masiva de Fidel Castro contra
la prensa independiente en 2003. Muchos han visto deteriorar su salud
en las condiciones inhumanas y antihigiénicas de las prisiones. Los
detenidos incluyen a Normando Hernández González, quien sufre de
enfermedades cardiovasculares y problemas tan graves en las rodillas
que hasta levantarse resulta difícil. Hernández González fue
hospitalizado dentro de una cárcel a finales de octubre.

Eritrea, con 19 periodistas encarcelados el 1 de diciembre, es el
cuarto país en la lista. Las autoridades eritreas han arrestado no
solamente a reporteros independientes sino también a sus propios
periodistas oficiales. El gobierno detuvo a seis periodistas oficiales
a principios de 2009 bajo sospecha de haber proporcionado información
a organizaciones de noticias y sitios Web en el extranjero.

Con nueve periodistas en la cárcel, Myanmar está en el quinto lugar de
la lista. Entre los reporteros bajo custodia se encuentra el
periodista de vídeo conocido públicamente como «T», quien informó para
la organización mediática La Voz Democrática de Myanmar, radicada en
Oslo, y ayudó a filmar el documental «Huérfanos del Ciclón en
Myanmar». Practicar periodismo es tan riesgoso en Myanmar, uno de los
países con más censura, que reporteros secretos como «T» son un canal
esencial para el resto del mundo.

Las naciones euroasiáticas de Uzbekistán y Azerbaiján se sitúan en
sexto y séptimo lugar en la lista del CPJ. Uzbekistán tiene a siete
periodistas detenidos, entre quienes figura Dilmurod Saiid, un
periodista freelance quien expuso abusos gubernamentales en la
agricultura. Azerbaiján tiene arrestados a seis reporteros y editores,
incluyendo al periodista de investigación Eynulla Fatullayev,
galardonado en 2009 con el Premio Internacional a la Libertad de
Prensa del CPJ. Un séptimo periodista azerbaijano preso murió bajo
custodia en agosto, luego de haber sido negado atención médica
adecuada.

A continuación se describen otras tendencias y detalles que surgieron
a partir del análisis del CPJ:

· Casi el 47 por ciento de los periodistas incluidos en el
censo están detenidos bajo supuestos delitos contra el Estado, como
subversión, divulgación de secretos de Estado y actuación en contra de
los intereses nacionales, según las investigaciones del CPJ. Muchos de
ellos están detenidos por los gobiernos de China, Irán y Cuba.

· En casi el 12 por ciento de los casos, los gobiernos han
utilizado una variedad de acusaciones no relacionadas con el
periodismo para tomar represalias contra escritores, editores y
fotoperiodistas críticos. Dichas acusaciones van desde violaciones de
reglas a posesión de drogas. En los casos incluidos en este censo, el
CPJ determinó que las acusaciones muy probablemente se interpusieron
en represalia por la labor del periodista.

· Violaciones de reglas de censura, la siguiente acusación más
común, se utiliza en el 5 por ciento de los casos aproximadamente.
Acusaciones penales por difamación, informar noticias «falsas», y
participar en insultos étnicos o religiosos hacen parte del resto de
acusaciones presentadas contra los periodistas que aparecen en este
censo.

· Internet y la prensa escrita representan la mayoría de este
censo. Los periodistas radiales son la siguiente categoría profesional
con más representación, con el 7 por ciento de los casos. Periodistas
de televisión y documentalistas representan cada uno 3 por ciento del
total de periodistas encarcelados.

· La cuenta mundial de 136 periodistas encarcelados refleja un
aumento del 9 por ciento respecto a 2008 y representa el tercer número
más alto registrado durante la última década por el CPJ. (El pico
máximo de la década fue en 2002 cuando el CPJ registró 139 periodistas
en la cárcel).

· Estados Unidos, que mantiene detenido al fotógrafo freelance
Ibrahim Jassam sin acusaciones en Irak, figura por sexto año
consecutivo en de la lista de países que encarcelan a periodistas
elaborada por el CPJ. Durante este período, las autoridades militares
estadounidenses han arrestado a varios periodistas en Irak–algunos por
días y otros por meses a la vez–sin que se presenten acusaciones en su
contra ni debido proceso. Las autoridades estadounidenses parecen
haber usado esta táctica con menor frecuente durante los últimos dos
años.

El CPJ considera que los periodistas no deben ser encarcelados por
hacer su trabajo. La organización envió cartas expresando nuestra
intensa preocupación a cada uno de los países que tienen a un
periodista en la cárcel. Durante el último año, el trabajo del CPJ
ayudó a lograr la liberación de por lo menos 45 periodistas que
estaban encarcelados.

La lista del CPJ es un recuento de aquellos periodistas encarcelados
hasta la medianoche del primero de diciembre del 2009. No incluye a
muchos periodistas presos y liberados durante el año; el detalle de
esos casos puede encontrarse en http://www.cpj.org. Los periodistas
permanecen en la lista del CPJ hasta que la organización determine con
certeza razonable que han sido libertados o murieron en custodia.

Los periodistas que desaparecen o son secuestrados por entidades no
estatales, incluyendo a bandas criminales, grupos rebeldes o
militantes, no están incluidos en la lista de reporteros encarcelados.
Sus casos son clasificados como «desaparecidos» o «secuestrados».
Detalles de esos casos están disponibles en el sitio Web del CPJ.

El CPJ es una organización independiente sin ánimo de lucro radicada
en Nueva York, y se dedica a defender la libertad de prensa en todo el
mundo.

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