LA CRISIS DE SAHEL ALCANZA NIVELES SIN PRECEDENTES

Foto: PMA/Justin Smith.

Por Noticias ONU.

Nueva York, miércoles 8 de mayo de 2019.

 

Los repetidos y cada vez más sofisticados ataques armados en el Sahel y la escasez de alimentos relacionados con la severa sequía del año pasado están poniendo en riesgo el futuro de una “generación entera”, dijeron el miércoles tres altas funcionarias de las Naciones Unidas durante una conferencia de prensa en Ginebra.

Las coordinadoras humanitarias y residentes de la ONU en Malí, Níger y Burkina Faso hicieron un llamado a la comunidad internacional para aumentar los fondos y apoyar a millones de personas afectadas por la violencia en estos países y advirtieron que la inestabilidad podría extenderse a otros países de África Occidental.

Solo en abril hubo más de 150 incidentes que se han cobrado más de 300 vidas en estos tres países. La violencia se suma al impacto de una grave sequía en la zona el año pasado.

Muchas de las comunidades afectadas por la violencia ya estaban en una situación muy dura. Para ellos la devastación es doble.

Las funcionarias explicaron que, en un año, el número de desplazados se ha multiplicado por cinco, hasta los 330.000, a lo que se suman 100.000 refugiados.

“Muchas de las comunidades afectadas por la violencia ya estaban en una situación muy dura. Para ellos la devastación es doble”, aseguró Mbaranga Gasarabwe, coordinadora Residente y Humanitaria de la ONU en Mali.

Gasarabwe aseguró que los ataques violentos son hasta cuatro veces más comunes que en 2012, cuando comenzó la crisis en Mali, y que están obstaculizando gravemente la prestación de servicios sociales básicos a las comunidades como la educación, la salud, el agua y el saneamiento y la vivienda.

“Más de 1800 escuelas y 80 centros de salud están cerrados o solo operan parcialmente”, dijo la funcionaria, haciéndose eco de las preocupaciones de sus colegas sobre cómo las brechas en el servicio y la gobernabilidad pueden ser llenadas rápidamente por los extremistas.

OCHA
(de izq. a der.) Metsi Makhetha, coordinadora residente de Burkina Faso, Bintou Djibo, coordinadora residente de Niger, y Mbaranga Gasarabwe, coordinadora residente de Mali.

Se necesitan acciones rápidas para evitar un surgimiento del terrorismo

Debemos actuar ahora y rápido”, agregó Bintou Djibo, coordinadora en Níger. “Los esfuerzos de ayuda sostenida, así como el desarrollo económico y social son clave. En el Sahel, la violencia también está arraigada en un sentimiento de marginación y privación de derechos “.

Según las últimas cifras de la ONU, unos 5,1 millones de personas necesitan asistencia humanitaria en las regiones de Burkina Faso, Mali y Tahoua y Tillaberi, en el oeste de Níger.

Las organizaciones de ayuda han solicitado 600 millones de dólares para ayudar a 3,7 millones de los más necesitados, pero la financiación alcanza solo el 19% para los tres países.

“No podemos enfatizar lo suficiente la urgencia de la situación. El futuro de toda una generación está en juego “, dijo Metsi Makhetha, coordinadora residente de la ONU para Burkina Faso, refiriéndose a los ataques de grupos armados inspirados en el ISIS, que amenazan con desestabilizar los métodos tradicionales de resolución de conflictos basados ​​en la comunidad.

“La ONU, las organizaciones humanitarias asociadas y los gobiernos han intensificado las operaciones. Pero debemos hacer más“, agregó.

En vista de indicios de que los dispositivos explosivos que se usan actualmente en el Sahel se asemejan a los utilizados en el conflicto de Siria, los funcionarios de la ONU insistieron en que se necesita una acción urgente para ayudar a las comunidades vulnerables.

“Los ataques están aumentando, los métodos se están volviendo más sofisticados; estamos viendo cada vez más ataques contra civiles. Necesitamos incluso un esfuerzo concertado para que podamos realmente crear condiciones que permitan a las comunidades fortalecer sus vínculos tradicionales con la comunidad”, añadió Makhetha.

La coordinadora recalcó que la tensión de la comunidad es algo que no se puede permitir y se tiene que hacer todo lo posible para asegurarse de que las comunidades reciban apoyo porque de lo contrario, se crearán las condiciones para el reclutamiento de personas y un incremento en la violencia.

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