CASAS CONTAMINADAS PODRIAN LLEGAR A MEXICALI

Por Amy Isackson y Vicente Calderón
Colaboración especial KPBS -Tijuanapress.com

Grupos ecologistas norteamericanos están preocupados por que la ayuda destinada
para los damnificados por el terremoto de Mexicali, puede ser un peligro para la
salud. El gobierno de Baja California informó que la próxima semana llegarán 200
casas móviles para que vivan ahí quienes perdieron su hogar por el sismo de 7.2 grados.

El gobernador de Baja California ha dicho que encontrar vivienda para los 25 mil
damnificados por el sismo es su prioridad.

Y a pocos días del temblor anunció a las familias que estaban en uno de los albergues
que compraría casas móviles, de las utilizadas durante el huracán Katrina.

En la transmisión del principal noticiero estatal, Notivisa, apareció el gobernador
Osuna Millán cuando les mostraba fotografias de las llamadas «trailas».

«Tengo que mandarlas comprar rápidamente, estas trailas fueron diseñadas…
las compró el gobierno de Estados Unidos para el huracán katrina, … con estufa y
lavabo y comedorcito, este silloncito p’os es la sala», dijo el mandatario.

Becky Gillette, directiva de la organizacion ambientalista Sierra Club, dice que las
casa móviles que ordenó FEMA, (la agencia federal de emergencias norteamericana,
por sus siglas en inglés) vienen con altos niveles de químicos tóxicos.

Gillette realizó pruebas en esas casas hace 5 años, después de que la gente que
estaba viviendo en ellas desarrolló problemas respiratorios, tos y hasta sangrado nasal.

Asegura que encontraron que más del 80% las unidades tenían niveles superiores a
los limites recomendados de formaldeído, una sustancia química conocida en inglés
como formaldehyde.

“Tres años después de que la gente se metió a las casas, FEMA confirmó que
el moho y el formaldehído los obligó a salir. Ahora vamos a mandarlos a México?.
Eso puede ser muy malo». dijo Gillette.

La exposición por periodos prolongados al formaldehído puede causar cáncer
y enfermedades respiratorias. La agencia internacional para la investigación del
cáncer lo ha clasificado como un agente carcinogénico.

«Las altas temperaturas ocasionan que las casas móviles emitan más formaldehído.
Si el sol les pega a «las trailas» es aún de una mayor preocupación». agregó la
ecologista.

Las temperaturas en el valle de Mexicali llegan a superar los 100 grados farenheit
a partir de junio. El valle es la zona más afectada y donde el gobernador anunció
el plan, con el cual albergarían a unas 200 personas en las casas móviles la próxima semana.

Todavía el jueves 22 de abril, en una conferencia de prensa se tocó el tema.
Un comunicado oficial del gobierno de Baja California menciona:

«…la logística que se está solicitando para otorgar la vivienda a la población afectada va
en varias etapas, la primera es la atención a personas que están habitando los albergues
y las familias que tienen hijos pequeños. Para ellos la solución inmediata son las casas móviles,
de las cuales se está adquiriendo un paquete de 200, con la intención de darles atención a
dicha población» dice el boletín, haciendo referencia a las declaraciones del coordinador
general de gabinete, Dr. Victor Adán López Camacho.

KPBS y Tijuanapress.com contactaron a varios funcionarios del gobierno de Baja California y
en ninguna de las entrevistas, los oficiales advirtieron de los peligros que pudieran
representar el usar esas casas móviles.

El único que hizo una referencia al tema fue el propio López Camacho, en una entrevista
telefónica un día después de emitido el boletín y en respuesta a las solicitudes de información
para esta nota.

A pesar de que el comunicado oficial de un día anterior hablaba de la compra de 200 casas
móviles él aclaró que serían solo entre 70 y 100.

López Camacho mecionó que originalmete se buscó que los trailers fueran donados,
pero las autoridades norteamericanas les dijeron que esto no era factible, así que decidieron
comprarlos. Entonces mencionó que les comentaron algo acerca de que «algunos trailers
se vieron envueltos en una controversia de contaminación.», pero eso se los dijeron
«extraoficialmente» especificó el funcionario.

Sin embargo, los riesgos para la salud, en esta opción que el gobierno de Baja California
les ofrece a los damnificados, parecen no ser su preocupación principal, a pesar de que
aseguró que las casas móviles serían sometidas a pruebas para descartar cualquier problema.

En conferencia previa, 10 días después del terremoto López Camacho expresó:

«La casa móvil es una excelente opción. Estamos entonces ya cotizando… ya estaremos
en condiciones con las casas, principalmente las que se compraron para atender la
inundacion de volcán(sic)… del Huracán Katrina, quedaron casas nuevas incluso,
estamos viendo los costos, las estan rematando a traves de remates, de subastas.
Lo que nos preocupa es el flete, porque esas casas por lo regular van a estar en el este
de Estados Unidos. Entonces tal vez el costo mayor sea el flete que el costo mismo.»

Recientemente FEMA, la agencia federal de emergencias del gobierno norteamericano,
vendió unos 120 mil casas móviles que ordenaron por el huracán Katrina. Las subastó
a empresas privadas, pero la dependencia les advirtió que no podrían revenderlos
para vivienda.

En los últimos meses cientos de estos «tráilers» aparecen en oferta en la página de
compras por subasta eBay. Muchos de los vendedores ofrecen «verdaderos precios de remate»

Juan Tintos el Director de relaciones públicas del gobierno de Baja California dijo en entrevista,
que tras el sismo, recibieron una gran cantidad de llamadas de proveedores de distintos sitios
ofreciendo diversas opciones.

«Algunos de estos provedores nos dijeron que había trailers parecidos o algunos que
habían sido incluso utilizados en katrina y otros que se estarían utilizando en Haití.»
dijo Tintos quien agregó ;

«Nos llegó información desde Arkansas, nos llegó información de Colorado, de Mississippi,
nos llegó información de California. Estos son proveedores que venden este tipo de unidades.»

Precisamente en Arkansas, el Procurador general de Justicia, está tan preocupado por
estas casas rodantes que emitió una alerta a los consumidores.

«Proceda con cuidado, con mucho cuidado, si considera la tentación de responder a lo que
parece ser una atractiva oferta de una casa móvil » dice la advertencia.

Por lo pronto cada casa movil de las que piensan regalar a los afectados por el sismo
le costará al estado 6,500 dólares según informó López Camacho y aunque se compren
en Estados Unidos serán facturadas en Mexicali por cuestiones fiscales.

Para el cierre de esta nota, Tijuanapress.com y KPBS no pudieron obtener el nombre
de la empresa de Mexicali a la cual le comprarían las casas.
Una de ellas ya está en exhibición en la capital del estado.

«Yo no puedo garantizar que no sean de las que se usaron en Katrina» dijo el coordinador
general de gabinete» quien agregó;

«Por nuestra parte nosotros estamos haciendo nuestos análisis».
Pero de esto, al público no le habían avisado.

Hasta ahora.

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